Agricultorii din emisfera sudică care cultivă fructe moi și de vârf trebuie să muncească mai mult pentru a obține culoarea, perioada de valabilitate și pentru a reduce tulburările fiziologice. În acest articol voi discuta despre rolul pe care îl joacă lumina în acest sens, efectele sale asupra fiziologiei plantelor și ce pot face agricultorii pentru a face față acestei situații.

Radiația UV de la soare este necesară pentru toată viața de pe pământ și este folosită în mod util de către plante în timpul fotosintezei, dar prea mult dintr-un lucru bun poate fi periculos. Nivelurile UV și echilibrul UVA/UVB nu sunt distribuite uniform pe tot pământul, iar națiunile din emisfera sudică, cum sunt Peru, Argentina, Bolivia, Chile, Noua Zeelandă și Africa de Sud toate primesc niveluri ridicate de UV cu un nivel UVB mai ridicat din cauza stratului de ozon mai subțire.

Atunci de ce contează acest lucru pentru pomicultori? Stresul foto-oxidativ generat de echilibrul UV determină creșterea producției de specii toxice reactive de oxigen (ROS) în timpul fotosintezei. ROS dăunează celulelor plantelor, ducând în cele din urmă la moartea celulelor dacă se acumulează în țesutul plantelor. De aceea plantele au mecanisme pentru a le face față, și anume producerea de anti-oxidanți, cum ar fi antocianine și carotenoizi și enzime, cum ar fi superoxid dismutază (SOD).

Pentru ca culturile să crească bine acolo unde există un nivel ridicat de UV, plantele trebuie să folosească anti-oxidanți pentru a se proteja. Acești antioxidanți sunt principala sursă de culoare în culturile de fructe, cu pigmenți galbeni, portocalii și roșii provenind de la carotenoizi și pigmenți roșii, albaștrii și violeți provenind de la flavonoizi. Din punct de vedere agronomic și practic, aceasta înseamnă că culorile și aromele care provin din anti-oxidanți sunt metabolizate de fructe, deoarece sunt folosite pentru a preveni deteriorarea cauzată de ROS. Aceasta înseamnă că poate fi mai greu să păstrezi culoarea în culturi precum struguri de masă, cireșe, mere, pere și fructe moi.

Ce putem face în acest sens? În primul rând, trebuie să înțelegem că problema nu este cauzată de faptul că planta nu produce culoare, ci de faptul că culoarea este metabolizată. Orice lucru pe care un cultivator îl poate face pentru a reduce stresul va îmbunătăți situația (majoritatea tipurilor de stres provoacă creșterea ROS, nu doar UV), astfel încât vă va ajuta dacă veți acorda atenție minimizării stresului, în general.

În al doilea rând, putem încerca și stimula producția de antioxidanți. În al treilea rând, putem fi atenți la sistemele enzimatice (superoxid dismutații), care necesită niveluri suficiente de co-factori enzimatici (cupru, mangan și zinc) pentru a funcționa corect. Pentru a ajuta cultivatorii, Levity au dezvoltat Indra, un îngrășământ care poate ajuta plantele să producă niveluri mai mari de antioxidanți și să asigure funcționarea corectă a sistemelor enzimelor antioxidante.

O altă abordare este de a încuraja planta să sporească funcționarea hormonilor implicați în maturizare (ABA). Nivelurile ABA dictează momentul și viteza sintezei culorilor și zaharurilor produse pe măsură ce fructele se coc. Deseori viteza de sinteză a culorilor și zaharurilor este încetinită de lipsa disponibilității de molibden, un nutrient vital pentru prelucrarea ABA. Deoarece deficiențele de molibden nu prezintă simptome pe frunze, cultivatorii nu sunt conștienți de ele.

Pentru a ajuta cultivatorii să stimuleze maturizarea culorii și a brix-ului, Levity a dezvoltat Sulis, un produs care poate ajuta planta să stimuleze procesele de maturitate și să o ajute să producă niveluri mai bune de culoare și zahăr.

Pe scurt. În multe țări din emisfera sudică, culoarea este mai greu de obținut și de menținut în culturile de fructe, din cauza stresului foto-oxidativ cauzat de razele UV. Dacă înțelegem care este sursa problemei, ne putem ajusta agronomia și putem susține planta dezvoltând produse care lucrează cu cultura pentru a le ajuta să îmbunătățească producția și protecția pigmenților.

Echipa de oameni de știință a Levity a dezvoltat produse care să ajute: Indra pentru antioxidanți stimulanți și SOD, și Sulis pentru stimularea proceselor de maturitate. Când fermierii folosesc aceste produse, pot atinge în mod fiabil niveluri bune de culoare și brix.